美军舰载机放弃保形油箱 美媒:对抗中国更难了

时间:2021-08-30 18:12 来源:军迷圈 作者:佚名 阅读:1661 原文链接:点击获取

作者署名:笑天

据美国媒体“thedrive”网站 报道,美国海军已经放弃了为未来的F/A-18E/F“超级大黄蜂”Block3战机装备保形油箱的计划。波音公司表示,目前预计不会向海军交付任何配备保形油箱的“超级大黄蜂”。

美国海军已要求波音公司暂停研发保形油箱项目,理由是成本、进度和性能等方面存在困难。目前尚不清楚海军在保形油箱上遇到的具体问题究竟是什么。不过海军此前曾表示,在对保形油箱进行的技术、结构以及航母环境的测试过程中,出现了“持续性”问题。但是波音公司声称,它仍会在向加拿大和芬兰推销的“超级大黄蜂”Block3战机上配备保形油箱。而这两个国家的战机并不需要从航母上起降,这似乎表明美国海军取消F/A-18E/F的保形油箱在某种程度上都与在航母上的操作有关。

这可能与舰载机需要从航空母舰降落或起飞时所承担的巨大冲击力有关,这就要去保形油箱的结构必须能经得住这些冲击力。目前还不清楚保形油箱是否会妨碍舰载机的日常维护或执行其他任务,甚至可能还需要定期拆卸和重新安装油箱,这可能是一项成本高昂且耗时的任务,而且在航空母舰的狭小空间内可能会更加麻烦。

不管问题是什么,海军取消保形油箱的决定是非常重要的。保形油箱最初是波音公司在2008年推出的,是其“超级大黄蜂”改进概念的一部分。而海军和波音公司长期以来也一直将保形油箱吹捧为Block3升级包的关键组成部分,该升级包还包括减少战机雷达反射面积、更换现代化的计算机和数据链,以及对驾驶舱的升级等。

美国海军拥有约540架F/A-18E/F舰载机,并计划将绝大多数升级至最新的Block3标准。此外海军正在对这些战机进行其他升级计划,包括增加改进的卫星通信能力、延长使用寿命等,升级后的“超级大黄蜂”使用寿命将延长到10000飞行小时左右,比现有的Block2型增加了50%。

保形油箱被设计安装在F/A-18E/F机背中央的两侧,将使战机具有更大的航程。这两个油箱总共可以携带515加仑的燃油,相比之下,F/A-18E/F现在通常在机腹中央使用的副油箱中的容量仅为480加仑。更重要的是,保形油箱不会占用机体挂架,从而可以让战机携带更多的武器或其他吊舱。

波音公司曾表示,装备保形油箱的F/A-18E/F战机在挂载两枚AIM-9X、两枚AIM-120空空导弹以及两枚2000磅精确制导炸弹时的作战半径可以达到1300公里。而不适用保形油箱时的作战半径只有1100公里。出于同样的原因,保形油箱还被视为EA-18G“咆哮者”电子战飞机的重要补充。

目前美国海军和波音公司在MQ-25A“黄貂鱼”无人加油机的研制方面仍在取得进展。并已经成功对“超级大黄蜂”和E-2D预警机进行了空中加油。海军预计MQ-25A将在2025年达到初始作战能力。不过就算该机能够按时交付,如果F/A-18E/F不配备保形油箱,那么即使其经过无人机的空中加油,它们的航程和载弹量也仍会比配备保形油箱时要小。而现在的F-35C根本不具备携带外挂副油箱的能力,其对MQ-25A的加油需求也会有所增加。如果为F-35C开发一种具有隐身性能的保形油箱,也会对战机的雷达反射面积产生一些影响,并且在F-35C需要以最佳隐身状态执行任务时,也不太可能使用这种保形油箱。同时F-35C比“超级大黄蜂”拥有更远的航程。

总的来说,不配备保形油箱会令F/A-18E/F的航程减少数百公里,这可能是一个大问题。特别是在未来在太平洋地区与中国的潜在对抗中会更加困难。“超级大黄蜂”的航程不仅影响航母的攻击范围,还影会响到航母的防御能力,即航母能在多远的距离外免遭对手的打击。随着对手射程越来越远、飞行速度越来越快的反舰巡航导弹和弹道导弹的发展,这可不是一个小问题。

而美国海军也在寻求停止采购“超级大黄蜂”,并将注意力转移到下一代空中优势(NGAD)战机上。但国会对这些计划持怀疑态度,认为海军不应该通过削减现有装备来发展新技术。